La saison régulière de la MLS 2012

Pour mieux comprendre de quoi sera fait le prochain championnat de MLS qui débute en Mars, un résumé de l’épisode précédent est propice. Je vous propose un résumé en deux parties de la saison 2011. Retour sur la saison régulière. Dans l’épisode précédent donc.

La grande nouveauté, c’est l’arrivée d’un nouvel acteur canadien en MLS : l’Impact de Montréal, qui jouait en NASL (équivalent de la 2ème division) en 2011. Le président Saputo met la main à la poche, et en Amérique du Nord, quand on paye, on a le droit de rentrer en MLS. L’AS Monaco likes this !

Nesta s'était déjà démis l'épaule en enfilant son nouveau maillot
Nesta s’était déjà démis l’épaule en enfilant son nouveau maillot

Pas question de faire de la figuration, le club voit les choses en grand. Une colonie italienne envahit la ville québecoise: Marco Di Vaio, Bernardo Corradi, Matteo Ferrari, mais surtout Alessandro Nesta qui arrive à la mi-saison, puis qui se blesse… Une sorte de running-gag loin d’être marrant lorsqu’il s’agit d’un joueur désigné. Mais c’est un joueur canadien qui se révèle là-bas: Patrice Bernier, 33 ans, ancien joueur de hockey passé par Kaiserslautern en 2007.

San José régale en conférence Ouest

Une équipe crève l’écran durant la saison régulière, elle ne se trouve pas loin de Hollywood, mais il ne s’agit pas du Los Angeles Galaxy, mais bien des San José Earthquakes.

San José, c'est le Barç...
San José, c’est le Barç…

Equipe très moyenne depuis sa renaissance en 2008, San José se révèle au grand jour par sa qualité de jeu, sa folie et son buteur Chris Wondolowski (29 ans), auteur de 27 buts. Un exploit. Une saison de tous les records pour la franchise californienne qui finit la saison régulière en tête, avec 9 points d’avance sur le deuxième de sa Conférence, le discret mais solide Real Salt Lake, champion en 2009, qui a toutefois eu de grosses difficultés à scorer.

Seattle finit à la troisième place synonyme de dernière place qualificative directe pour les playoffs. Et Los Angeles dans tout ça? Une saison irrégulière pour le tenant du titre. Pas assez fort pour se qualifier directement en playoffs, mais assez costaud à partir de l’été grâce à ses joueurs désignés pour finir à la quatrième place et jouer les barrages contre le cinquième: les Whitecaps (moutons) de Vancouver, club créé en 2009 qui s’est effondré en deuxième partie de saison. Durant cet unique match (pas de retour), Los Angeles s’impose chez lui difficilement grâce à un but de son autre star et de son meilleur joueur, Landon Donovan, sur penalty ! Une première partie de saison vraiment limite pour le tenant du titre. Mais la concurrence était trop faible, malgré la belle remontée du FC Dallas, pour assister à une élimination des copains de Becks.

conf west

Kansas et son rideau de fer à l’Est

En conférence Est, c’est une autre équipe qui étonne, moins par sa folie dans le jeu mais par sa solidité défensive. Kansas City et son défenseur français Aurélien Collin commencent la saison par sept succès d’affilée ! Ça se gâte par la suite, mais l’équipe finit tout de même en première position (seulement 27 buts encaissés en 34 matches, 41 pour Chicago et Houston deuxièmes meilleures défenses de la Conf est).

Kansas City remportera l’US Open Cup, l’équivalent de la Coupe de France par la suite contre les Seattle Sounders, pourtant coutumiers du fait (ils étaient tenants du titre depuis trois ans).

Collin
Les coéquipiers de Collin ont beau le retenir, il pourrait bien partir après sa saison monstrueuse

DC United (le club de Washington DC), qui comptait dans ses rangs le MVP de la saison dernière (Dwayne De Rosario), réalise une très bonne saison  notamment grâce à l’explosion de Chris Pontius. Retenez ce nom. Les Red Bulls de New York complètent le podium avec des performances très accomplies, mais aussi des rencontres où les joueurs sont méconnaissables, comme Rafa Marquez qui devient une cible des (rares) supporters new-yorkais. Thierry Henry fait une meilleure saison que la précédente avec 15 buts en 25 matchs. Il a marqué un but tous les deux matches depuis ses débuts en MLS.

En barrage, on a donc droit à un joli Chicago Fire vs Dynamo Houston. Deux bonnes équipes de MLS. Et ce sont les Texans de Houston qui s’imposent 2-1 au terme d’un match à suspense. Houston peut donc oublier son terrible début de saison. Chicago est éliminé malgré une saison honorable ! Déception concernant Philadelphie auteur d’une saison quelconque et qui ne s’est jamais remis du départ de Sébastien « warrior » Le Toux. La réciproque est aussi vraie, le Français n’ayant marqué qu’un seul but pour les Red Bulls, mais on ne peut pas mettre Le Toux à l’égout, avec de nombreuses passes décisives.
Conf East
Les équipes qui terminent premières de leur Conférence, San José et Kansas City donc, sont assurées de jouer la Ligue des Champions de la CONCACAF. Mention spéciale à San José qui remporte le MLS Supporters’ Shield, trophée décerné chaque année à l’équipe ayant obtenu le plus de points lors de la saison régulière. À l’origine, cette récompense, non reconnue par la Ligue, était attribuée par les supporters (d’où son appellation).

L’avantage de ne pas finir dans les cinq premiers de sa conférence, c’est qu’on est en vacances avant les autres. La prochaine fois, je vous raconte les fameux playoffs.

See U buddies !

@j_cortinovis

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