La MLS toujours plus populaire – Compte rendu de la saison régulière 2014

La Major League Soccer est sur le point de battre un nouveau record d’affluence. A une semaine de la fin de la saison régulière, 19 045 personnes en moyenne se déplacent dans les stades US à chaque rencontre. La barre des 19 000 est donc franchie. Autre record: huit franchises peuvent se targuer de recevoir en moyenne plus de 20 000 personnes, et au moins cinq équipes vont battre leur record d’affluence à la fin de la saison.

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Seattle mène évidemment toujours les débats – c’est le cas depuis maintenant six ans – avec une incroyable moyenne de 42 863 spectateurs par match. C’est pour l’instant en très légère baisse par rapport à la saison dernière mais samedi, les Sounders reçoivent le Los Angeles Galaxy. En cas de victoire ou de nul, ils remporteront le Supporter’s Shield (classement à la fin de la saison régulière). Ce match est d’ores et déjà « sold out » alors que le CenturyLink Field stadium peut contenir un maximum de 67 000 personnes…
Toronto FC, Portland, Real Salt Lake, Sporting Kansas City et le FC Dallas battront leur record d’affluence en 2014. Ces franchises, à part Dallas, auront joué dans dans stades quasi pleins tout au long de l’exercice. Tous les matches de Portland, sans exception, se sont joués à guichet fermé. Kansas City a enregistré 52 matches avec des tribunes pleines (série en cours) alors que la franchise a dû se heurter plusieurs fois à la concurrence des Kansas City Royals, l’équipe de baseball en passe de remporter le championnat national.

Onze franchises vont voir leur chiffre augmenter alors que huit, au contraire, vont déplorer la baisse de fréquentation des gradins.

DC United voit son taux d’affluence se décupler cette année avec une augmentation de 25%. DC peut remercier son équipe marketing pour avoir eu l’idée d’associer la rencontre contre Colombus avec la double confrontation de l’équipe nationale américaine contre la Colombie à Washington en imprimant un billet unique. Ainsi, cette confrontation contre Colombus a attiré 53 000 personnes dans le Fedex Field, stade dans la banlieue de Washington.

La franchise texanne de Dallas voit, quant à elle, son chiffre augmenter de 55% depuis 2010 et sa campagne en MLS Cup. Incroyable progression.

Le flop de cette saison est à mettre au passif de Montreal. – 15% pour leur 3ème campagne en MLS. On ne sait pas si la période d’enthousiasme autour de cette équipe est terminée ou pas, mais la désastreuse saison des coéquipiers de Marco Di Vaio n’a rien fait pour encourager les gens à venir défier le froid pour se rendre au Stade Saputo. Par ailleurs, même le président, qui a donné son nom au stade, semble se détourner de son équipe puisqu’il a récemment pris des parts dans le club italien de Bologne. Même s’il défend son action en clamant un partenariat entre ses deux clubs… Tristesse aussi pour Chivas qui va battre le record de l’année 2000 du plus bas taux d’affluence avec un peu plus de 7 000 personnes par match. C’est un déclin de 14% en comparaison à la saison dernière, déjà très noire. Ça sent la fin pour la franchise californienne.

L’arrivée combinée de New York City FC et d’Orlando City devrait encore un peu plus booster les chiffres l’année prochaine surtout si le retrait de l’équipe de Chivas se confirme…

2014 MLS Affluence (en moyenne):
Franchises. (+/-)
*Seattle 42,863 (-3%)
Toronto FC 22,086 (+22%)
LA Galaxy 21,258 (-2%)
Portland 20,777 (+0.5%)
*Vancouver 20,371 (+1%)
Real Salt Lake 20,351 (+6%)
Houston 20,117 (+1%)
*Sporting KC 20,054 (+2%)
New York 19,421 (-0.2%)
Philadelphia 17,631 (-7%)
*Montreal 17,557 (-15%)
D.C. United 17,030 (+25%)
*Columbus 16,880 (+5%)
*FC Dallas 16,791 (+9%)
*Chicago 15,907 (+4%)
*New England 15,676 (+6%)
Colorado 15,082 (-3%)
San Jose 14,947 (+17%)
*Chivas USA 7,156 (-14%)
MLS 19,045 (+2%)
*Un match à domicile restant

2014 MLS affluence (plus grande augmentation):

D.C. United 17,030 (+25%)
Toronto FC 22,086 (+22%)
San Jose 14,947 (+17%)
*FC Dallas 16,791 (+9%)
Real Salt Lake 20,351 (+6%)
*New England 15,676 (+6%)
*Columbus 16,880 (+5%)
*Chicago 15,907 (+4%)
*Sporting KC 20,054 (+2%)
*Vancouver 20,371 (+1%)
Houston 20,117 (+1%)
Portland 20,777 (+0.5%)
New York 19,421 (-0.2%)
LA Galaxy 21,258 (-2%)
*Seattle 42,863 (-3%)
Colorado 15,082 (-3%)
Philadelphia 17,631 (-7%)
*Chivas USA 7,156 (-14%)
*Montreal 17,557 (-15%)
MLS 19,045 (+2%)
*One home game to play.

MLS Affluence annuelle:

1996 – 17,406
1997 – 14,603
1998 – 14,312
1999 – 14,282
2000 – 13,756
2001 – 14,961
2002 – 15,821
2003 – 14,898
2004 – 15,559
2005 – 15,108
2006 – 15,504
2007 – 16,770
2008 – 16,460
2009 – 16,037
2010 – 16,675
2011 – 17,872
2012 – 18,807
2013 – 18,594
2014 – 19,045

Plus grande affluence annuelle MLS

44,038 Seattle (2013)
43,144 Seattle (2012)
42,863 *Seattle (2014)
38,496 Seattle (2011)
36,173 Seattle (2010)
30,897 Seattle (2009)
28,916 Los Angeles (1996)
26,009 Los Angeles (2008)
24,252 Los Angeles (2007)
24,204 Los Angeles (2005)
*Un match à domicile restant

Plus faible affluence annuelle MLS
AVG. TEAM (+/-)
7,156 *Chivas USA (2014)
7,460 Miami (2000)
7,906 Dallas (2003)
8,072 Kansas City (1998)
8,183 Kansas City (1999)
8,336 Chivas USA (2013)
8,689 Miami (1999)
9,058 Kansas City (1997)
9,088 Dallas (2004)
9,112 Kansas City (2000)
*Un match à domicile restant

ps: je me fais,beaucoup plus discret ces derniers temps ici et sur Twitter. Mon déménagement récent dans le Texas explique cela. See ya

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