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USL: George Fochive gâche la fête des Austin Aztex

Austin, Texas – Ce match d’USL n’était pas un match de troisième division comme les autres. Cette rencontre avait en effet la particularité d’accueillir des spectateurs pas communs. Landon Donovan la légende américaine de soccer, Stuart Holden mais aussi Brian Ching étaient venus assister à cette rencontre dans la continuité de leur séjour à Austin, dans le cadre de leur tournée de promotion pour leur école de soccer « Helm Soccer ». J’ai pu les rencontrer avant le coup d’envoi et discuter avec Donovan de la piètre prestation de l’équipe nationale durant la Gold Cup. Avec Holden, nous avons parlé de son nouveau job de consultant sur Fox Sports et de son hypothétique reprise de carrière en MLS si son genou le lui permettait.

Photo Credit Beau Rouin
Photo Credit Beau Rouin

A la mi-temps, les trois internationaux retraités ont même tapé la gonfle avec trois personnes du public piochées parmi les 5 000 présents (battant ainsi le record d’affluence pour un match des Aztex) dans une petite opposition qui a enflammé le Kelly Reeves stadium d’Austin.

Le public texan serait d’ailleurs sorti très déçu de l’enceinte s’il n’avait pas vu ce sympathique divertissement, car les Aztex n’ont absolument rien montré face à l’équipe réserve de Portland qui s’est donc imposé à l’extérieur (0-1). L’unique but du match est venu d’une frappe puissante de George Fochive, le milieu défensif des Timbers qui a la particularité d’avoir longtemps vécu en France, après être né à Washington.

Il m’a accordé une interview après la rencontre (son but est dans la vidéo).

Qui pourra stopper les Portland Timbers?

Lors de leurs deux premières saisons en MLS, les Portland Timbers s’étaient fait plutôt remarquer grâce à leurs supporters très présents, fidèles et démonstratifs ainsi qu’à leur propriétaire excentrique, Merritt Paulson. Mais ça, c’était avant.

Les bûcherons sont en pleine bourre. Avec la promenade de santé contre Colorado (3-0), cela fait désormais 15 matches qu’ils sont invaincus. Ils sont en tête à l’ouest, à égalité de points avec le Real Salt Lake. Impensable après la première journée de championnat et un nul contre New York chez eux (3-3). Lors de ce match, les hommes de Caleb Porter avaient scoré deux fois dans le temps additionnel après une prestation d’une tristesse absolue. Le week-end d’après, ils s’inclinaient contre Montréal toujours à domicile.

Depuis, Portland a impressionné la Ligue. Aucune équipe n’a pu le priver de points. Son parcours n’est pas pour autant parfait puisque des équipes en difficulté comme DC United, Chicago ou encore San José ont réussi à arracher le match nul. Paradoxalement, il a battu le Sporting Kansas City, le FC Dallas et le Houston Dynamo considérés comme les meilleures équipes de la conférence Ouest avec Los Angeles, qu’ils ont aussi battu il y a quelques jours.

12839891-essayLa question est maintenant de savoir jusqu’à quand cette série peut durer. Mercredi, c’est le FC Dallas qui tentera de stopper les Timbers. Actuellement en possession de la 4ème plus longue série de l’histoire de la MLS, ils doivent rester invaincus encore six fois pour battre le record de Colombus en 2004. Et la bonne nouvelle, c’est que Frédéric Piquionne est en forme. Déjà auteur d’un quadruplé en US Open Cup, le Français a encore marqué contre les Colorado Rapids. Pas forcément titulaire depuis le début de saison, il est en train de faire douter son coach. Aligné en attaque au côté de Darlington Nagbe et Rodney Wallace, il est de plus en plus à l’aise dans cette équipe et peut compter sur les passes de l’excellent Will Johnson pour briller dans les airs. La seule mauvaise nouvelle dans l’Oregon, c’est que Mikael Silvestre ne puisse plus contribuer à cette série depuis le mois de mai et une rupture des ligaments contre New England. Mais pas d’inquiétude, l’autre frenchie de Portland profite bien de sa convalescence dans l’Oregon.